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从车库到电商帝国:20年前的亚马逊长什么样?

发布时间:2015-07-17 09:24:10  来源:凤凰网科技     背景:

  作为一家诞生于车库的高科技公司,亚马逊如今已成为一个年营收逾880亿美元的“电商帝国”,同时还是全球第三大互联网公司,仅次于谷歌和 Facebook。在亚马逊迎来创立20周年纪念日之际,美国《财富》杂志对多位亚马逊早期员工进行了采访,让他们回忆了20年前创业时走过的峥嵘岁月。以下是文章全文:

意气风发的亚马逊创始人兼CEO杰夫·贝佐斯

  1994年,西雅图一家“资金雄厚的创业公司”在网上发布了一则招聘启事,招募“极有才华的开发者,帮助引领互联网电子商务的的发展。”熟悉网络服务器、网站和HTML等开发技术,对求职者“会有帮助,但并不是必须掌握的能力。”若想成为公司一员,你必须“要有才华和上进心,充满工作热情,具有良好的团队精神。”员工薪酬中将包括“大量股权”。

  有意者可以直接将简历和求职信发送给公司创始人兼CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)。

  在过去20年里,亚马逊已经彻底颠覆了电子商务世界,成为一家年营收超过880亿美元的电子商务巨头。然而,亚马逊最初只是一家名不经传的网上图书销售商,由贝佐斯创立于1995年7月15日,一开始是在他的车库中经营。亚马逊在当时根本没有任何库存;顾客需要什么书,亚马逊就从经销商那里买什么书。亚马逊卖出的第一本书名为《流体概念和创意类比:思想基本机制的计算机模型》(Fluid Concepts & Creative Analogies: Computer Models of the Fundamental Mechanisms of Thought)。

  亚马逊第一位员工舍尔·卡普汗(Shel Kaphan)在接受GeekWire网站采访时透露,亚马逊发展到如此规模,也是贝佐斯始料未及的。亚马逊另一位早期员工乔纳森·科奇默(Jonathan Kochmer)告诉《财富》杂志:“亚马逊早期团队的唯一使命就是,让世界上每个人都能看到书。”然而,这种使命不久即发生了变化,亚马逊开始销售从女性时尚用品、Kindle及其他电子设备等五花八门的东西。现如今,亚马逊不仅涉足影视节目制作,是云计算行业一支重要力量,还计划面向本地服务推出第三方交易平台,通过无人机引领快递行业的潮流。

  亚马逊的雄心壮志可能让其他任何一家公司难以望其项背。根据亚马逊提交的上市文件,1995年该公司的营收仅为51.1万美元,1996年升至1570万美元,但在截至2015年3月31日的第一季度,亚马逊营收达到227亿美元,净亏损5700万美元,几乎是其1996年总营收的四倍。

  今天,亚马逊已成为一家科技巨头,是最受欢迎、同时也饱受争议的美国公司之一。但20年前,亚马逊还只是一家崭露头角的创业公司,努力为未来的发展打下良好的基础。以下即是早期员工对亚马逊创立初期一些情况的回忆。

  贝佐斯曾打算将公司命名为“Relentless”

  贝佐斯给亚马逊起的第一个公司名称为Cadabra,即Abracadabra的缩写形式。正如卡普汗告诉GeekWire的情况,这一名称存在一个问题,即人们常常将Cadabra听成是“cadaver”(死尸的意思),这难免让人觉得很不舒服。后来,贝佐斯又想将公司名称改为“Relentless”,意即一心一意为顾客服务。卡普汗说:“我们费了好大劲才说服他相信,在每个人的脑海中,这个词并没有不错的内涵。”

  一些无家可归的人睡在办公楼门口

  随着亚马逊团队规模越来越大,贝佐斯的车库已经装不下那么多人了,他们只好搬进几栋大楼里办公。其中一栋位于第二大道1516号的哥伦比亚大楼(Columbia Building),处在一个治安状况不佳的社区里。丽贝卡·艾伦(Rebecca Allen)曾于1996年至1998年在亚马逊供职,担任软件工程师。她在接受《财富》杂志采访时说:“许多游客都要经过那里,它位于西雅图市犯罪率最高的一个社区的角落,从抢钱包到持刀行凶,什么坏事都会发生。如果你在夜深人静的时候走进那栋大楼,比如说凌晨3点,有什么东西出了毛病,你又不能在室内进行维修,这个时候你必须从睡在过道的人的身上迈过去,或是绕过去。”

  丽贝卡回忆说,有一次,她吃完午饭回来,“办公楼周围有很大一片区域被警方封锁了,原来,有个人手里拿着大刀,站在十字路口,周围是试图说服他缴械投降的警察。”最终,丽贝卡费尽周折才重新进入这栋大楼。

  由于非常喜欢自己的工作,有些人很久没有回过家

  曾几何时,亚马逊被视为一个相当苛刻的工作场所。有时,工作意味着永远不能回家。科奇默记起有很长一段时间他没有回过家。“大概有一个月吧,我一次家都没有回过,”他说。“这不是因为有人监视我,而是因为我非常喜爱我所做的一切。从我家到工作地点,乘坐公交车15分钟就到了。幸运的是,办公楼里可以冲澡,附近还有服装店。”另外,附近还有自助洗衣店。

  亚马逊曾有一条“官方”爱犬

  繁忙的工作日程意味着人们并不一定有很多时间呆在家里。对埃里克·本森(Eric Benson)和苏珊·本森(Susan Benson)来说,这还意味着要么把他们的宠物犬“鲁弗斯”(Rufus)留在家里,要么就带着它到公司上班。尽管本森夫妇在2001年离开了亚马逊,而“鲁弗斯”也在2009年死去,但亚马逊的官方网站上仍有它的纪念网页。曾经,“鲁弗斯”在走廊中漫步,“列席”会议,受到员工们的万千宠爱,甚至还收到了客户的礼物。

  亚马逊网站曾存在大量拼写错误

  亚马逊的计算机系统的确做了一些引人印象深刻的事情,但它也被串联在“泡泡糖和电工胶带上,这是当时许多事物运作的本质,”艾伦说。该公司使用来自经销商数据库的信息,这些消息从来就没打算让消费者看到,所以题目或作者名称经常被拼错。

  当艾伦加入亚马逊时,只有一个“初级”机制来控制数据库内容。“大概就在奥普拉读书俱乐部创办的时候,我也在亚马逊开始了自己的职业生涯,”艾伦说。“营销部门的高管与奥普拉的人进行了接触,说服他们预先向我们透露下一本书的出版日期,这样我们就知道该怎么办了。”

  例如,《Stones from the River》这本书的作者是乌苏拉·海吉(Ursula Hegi),但她的名字在数据库中却被拼写错误。“我们这样做的目的就是不要太难堪。有好几个人找到我,让我进行改正。”艾伦问这些人,他们对自己的拼写是否有把握,因为进行改动是有风险的,即使只有一次。他们很相信自己;但有时他们也会犯错。这些错误被纠正了,但是让系统持续运行的需要永远不会终结。事实上,编程人员是唯一在圣诞购物狂欢节不用包装商品的人。在那段时间,连贝佐斯都在仓库里忙前忙后。

  贝佐斯想给员工配上护膝

  对于所有旨在刺激技术创新的动力来说,简单的事情有时却会受到忽视。在给商品打包装时,亚马逊员工会蹲着或跪在地上工作。贝佐斯建议给每个人发一副护膝。尼古拉斯·洛夫乔伊(Nicholas Lovejoy)对贝佐斯说,用桌子给商品打包就容易多了。“妙极了,”贝佐斯称赞了这个主意。洛夫乔伊曾经与贝佐斯住过一个房间,而且还将贝佐斯介绍给科奇默认识。

  薪酬非常低

  按照现代人的想法,科技公司既要解决员工的温饱问题,还要提供各种各样非常好的福利。但在亚马逊创业之初,这可都是一种奢侈。“那个时候,我们很多人都很穷,”科奇默说。“工资很低。我经常吃拉面和冷冻豌豆。”但是,人生豪赌最终有了回报。艾伦在亚马逊进入高速发展期之前就离职了。“我来自一个工人阶级家庭,”她说。“我不一定需要那么多,看看我所拥有的东西,我当时不禁问道:‘为什么在这儿呢?’于是我离开了。”但艾伦当时并没有卖出亚马逊的股票套现,这也让她后来获得了巨大的回报。“只要我愿意,我永远都不用再出去工作了。”她说。

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