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Firefox:曾经打破黑暗的产品

发布时间:2015-12-06  来源:网易科技    背景: 无障碍通道

  丢了最大客户、错过移动,Firefox 已经没什么机会。但这不能抹杀它曾带来的贡献

  “我们现在和 Google 一点商业关系都没有了。”Mozilla 商务与法务官 Dixon Thaye 说。这意味着,这家 Firefox 浏览器背后的公司彻底失去了自己十年的主要资金来源——默认使用 Google 搜索的授权费。

  不过,Mozilla 说自己还能活下去。失去 Google 一年 3 亿美元资金的同时,雅虎、百度已经补上了 Google 的位置。同时 Firefox 浏览器上个月也在iPhone 上推出了。

  但 Mozilla 的情况看上去一点也不乐观。Firefox 的 iPhone 版推出的太晚,这已经是 iPhone 的第八年,Firefox 浏览器在手机上的市场份额连 0.5% 都不到,早已被统计机构归于其它类别。

  曾经辉煌的桌面市场,今天也被 Google 的 Chrome 所占据。今年夏天推出的 Windows 10 直接将用户默认启动的浏览器变成微软自己从头打造的 Edge。

  而 2012 年宣布的 Firefox OS 手机操作系统,也已经许久没有声响。

  不管笔记本电脑,还是智能手机,今天人们上网的入口都已经没有 Firefox 什么事。Mozilla 得创造一些奇迹才能拯救这个项目。

  不过这不妨碍我们向一个改变了浏览器乃至互联网发展的公司致敬。不管你今天用 Chrome、IE 还是各家中国互联网公司改造的浏览器,当中都少不了 Firefox 普及开的功能。

  在微软统治一切的黑暗年代,是火狐最先点了那场最终焚化 Internet Explorer 的大火。

  Firefox 之前的互联网世界

  1994 年,一个名为网景(Netscape)的公司在硅谷成立。在那个互联网还处于起步的时代,很快它发明的同名浏览器就成为人们上网的入口。而它还是一个付费软件。

  但仅过了一年,微软 Internet Explorer (以下简称 IE )诞生。后来所谓第一次浏览器大战就是从这里开始的。

  没过两年,IE 就变成了与 Netscape 旗鼓相当的产品。再加上微软将之与大获成功的 Windows 95 系统捆绑销售,IE 最终取得胜利。

  网景则在 1998 年被美国在线收购,继而没落。此后,IE 便迎来了它的独大的时代,顶峰时就一度拿下 95% 的市场份额。

  完全控制互联网入口的微软开始止步不前。它 2001 年推出的 IE 6 浏览器的版本号就定格了 5 年之久,直到 2006 年才更新到 7.0 版本。但这还不是 IE 6 的尽头。到 2010 年微软才为之开启倒计时,这一老旧的浏览器才宣布退出历史舞台。

  在这 5 年多的时间里,垄断和难用已经成为 IE 的代名词。福布斯就曾撰文声称:“IE6堪称产品工程史上的负面典型。”

  也正是在这 5 年时间里,乔布斯让一个濒临破产的公司靠 iPod 重新变得热门,并为日后 iPhone 的诞生做好了准备。Google 从一个看不到收入的小创业公司变成当时最大的科技公司上市。亚马逊从一个为生存挣扎的零售网站开始,带来云计算服务的鼻祖 AWS,并秘密研发了改变阅读的 Kindle。

  Firefox 是怎么来的

  网景的离场并没有那么彻底。1998 年在它宣告被收购前,就已为第二次浏览器大战埋下了种子。当年 1 月,这家处在绝望中的公司宣布未来所有版本免费,并开放源代码。

  同时它还成立一个非营利组织 Mozilla Org,这也就是后来创造 Firefox 的 Mozilla 基金会的前身。

  2003 年,网景已在微软和美国在线的诉讼案中被解散。同年改了名的 Mozilla 基金会也就成了负责保障网景开源项目继续进行的唯一机构,而 Firefox 浏览器就是在那时候开始着手研发的。

  Firefox 带来了什么

  2004 年,Firefox 第一个预览版发布后,仅 6 天下载量就突破了百万大关。4 年后,3.0 版本发布当日,下载量甚至超过 800万,并创下吉尼斯世界纪录。那时,IE占有率已降到了 63%,而 Firefox 为 30%。

  Firefox 快速成功源自它提供了正常的浏览体验。那时定格多年的 IE6 正病毒缠身、漏洞不断,网页加载速度还很慢。除此之外,它还不支持半透明的 PNG 格式图片,也不支持最新的网页标准语法。网页排版错位就成了常有的事。

  毫不夸张地说,打开同一个网站,Firefox 展现了一个完全不同的世界——一个更美的世界。

  另一方面 Firefox 也做出了不少创新,并被 Google、苹果、微软的主流浏览器所借鉴。

  插件

  鼠标手势、自动翻页、屏幕取词翻译,这些也只是 Firefox 数以万计插件里的部分功能。如今几乎所有的浏览器都已开始支持第三方开发者上传插件了。

  隐私模式

  这个让你上网时不留下浏览记录和 Cookie 的模式,在 2008 年就已被加入到 Firefox 了。而 Chrome 到 2010 年才推出的它。

  广告屏蔽

  Safari 最近在 iOS9 中新增的内容拦截功能,说可以拦截浏览器中的广告。但这也只是 2004 年 Firefox 上插件 Adblock Plus 就已经实现的功能。

  书签和浏览记录在不同电脑上同步

  云同步如今已是各个浏览器都在标榜的功能。而这在 2007 年的 Firefox 上就有了。

2007-2015 年浏览器市场占有率变化

2007-2015 年浏览器市场占有率变化

  因此 Firefox 不仅受到技术爱好者们的欢迎,更成了任何在乎上网体验的用户的首选。到了 2010 年,Firefox 已拿下 34% 的浏览器市场份额,达到了它多年来最辉煌的时刻。

  错过了移动互联网的 Firefox

  在 Firefox 还在桌面电脑上争取更大份额的时候,移动互联网就已经随着智能手机到来了。

  2007 年 iPhone 的发布,乔布斯在台上演示的三个重要功能之一就是 Safari。 在 App Store 还没出现之前,更便捷的上网体验就是当时用户购买 iPhone 的理由。

  但 Firefox 没有看到移动的巨大潜力。直到 2013 年,其产品副总裁 Jay Sullivan 还宣布,如果苹果不能取消对第三方浏览器渲染引擎的限制,就永远不会发布 iOS 版。当 Firefox 还不把 iPhone 当回事的时候,它在桌面的主要竞争对手 Google Chrome 就已在 2012 年,接受苹果的限制,推出了 iOS 版本,至今排在下载排行榜前列。

  在用户更广的 Android 平台,Firefox 也不快。它一直坚持要将尽可能多的功能搬上 Android。尽管很早就开始研发,但直到 2011 年,它才在 Android 平台正式推出。2012 年,Chrome 来到 Android,解决了自带浏览器不好用的问题。一年后,Chrome 被 Google 设为 Android 默认浏览器。Firefox 错过了在 Android 立足的机会。

  Firefox 在移动平台启动最早、最积极的产品是 2008 年开始和诺基亚的触控操作系统 Maemo 合作。这本来是诺基亚的未来操作系统,但随着 2011 年诺基亚转向 Windows Phone,Maemo 被放弃。随之毁灭的除了诺基亚的未来,还有 Firefox 在移动市场的全部机会。

  成也 Google 败也 Google

  Mozilla 基金会是一个非盈利组织,搜索引擎带来的广告分成是它收入的重要来源。

  像 Bing、Yandex 、Yahoo、百度、亚马逊等都是它合作的对象。但其最重要的盟友还是 Google ,其收入的 85% 以上都是来自于这一家公司。

  早在 2004 年,Google 就与 Mozilla 签约,让 Google 搜索框集成到了Firefox 浏览器里。从此,Mozilla 可以从 Google 那每年获得一笔相当可观的广告分成。2011 年末的续约之后的三年里,这家公司每年从 后者那的入账就差不多有 3 亿美元。对于 Google,有了这么一个用户入口,也保障了它源源不断的广告收入。这种双方都利好的盟友关系便成为了 Firefox 日益壮大在资金上的可靠保障。

2005 -2014 年 Mozilla 收入变化图

2005 -2014 年 Mozilla 收入变化图

  双方的良好合作关系在四年后有了起伏。2008 年 Chrome 浏览器发布,良好的体验和对 Google 服务的更好整合,这个 Google 自己开发的浏览器在之后几年里得到了快速地发展。Firefox 在浏览器市场里又多了强有力的竞争对手,双方的裂痕开始产生。

  Chrome 是一个重视快速迭代的产品,在这 7 年时间。它的版本号就已更新到了 47。此外它也提供了与 Firefox 类似插件商店,而且装插件还不需要重启。今天连网页开发者都已经习惯在 Chrome 上调试网页——这曾经也是 Firefox 的卖点。

  2011 年,Firefox 的市场份额上就被 Chrome 彻底赶上。日益衰落的 Firefox 如果最后被 Google 抛弃也不是不可能。所以在 2014 年 Mozilla 宣布不再和 Google 续约,而将雅虎作为美国地区的默认搜索引擎,也就不奇怪了。

  有趣的是,此时的雅虎恐怕连自己的颓势都没法扭转。今年 10 月,该公司就和 Google 签下了 3 年的协议,后者为雅虎提供桌面和移动平台的搜索广告业务。所以未来雅虎搜出来的其实也是 Google 的结果。

  这么一来,Firefox 能获得的,也只不过是雅虎能从 Google 那获得的一部分而已。其所谓不再依靠 Google,看起来也没那么容易。

  Firefox OS 的失败

  Moziila 的最后一次有些想动的努力是一个手机操作系统——Firefox OS。

  2012 年,Mozilla 正式宣布要做 Firefox OS 。由于它迎合了运营商和手机厂商摆脱 Google 控制的想法,2013 年 7 月就获得了包括 LG、阿尔卡特、华为和中兴 4 个手机厂商的支持,并于 10 月开始在南美和欧洲发售。

  在运营商的支持下,这个仅售 33 美元的手机在低端市场一开始卖的还行。第一年拿下了委内瑞拉智能手机 12% 的销量,以及哥伦比亚 8% 的销量。

  但运营商的推广只能给它一次机会。缺少应用、功能不完善、响应缓慢的 Firefox OS 没能留住用户。

  到今天,Firefox OS 的市场占有率还不到 1%,发展方向转为非洲的低端市场——下一个会像东南亚和南美一样被 Android 吞噬的市场。

  微软从 2010 年开始烧去上百亿美元,在移动市场都没有半点起色。今年还去做第三个操作系统,已经很难有什么机会。

  不过可以理解 Firefox 为什么要做操作系统。它面对的对手已经不再是浏览器,而是操作系统。Safari 的背后有 iOS 和 Mac 系统;Chrome 则有 Android;IE(和最新的 Edge)则有 Windows。这和 17 年前的环境也差不多。

  上述每一家都有自己的跨平台的帐号体系,并能与应用内的网页窗口直接整合。这是第三方浏览器完全做不到的。

  面对苹果和 Google,Firefox 选择在操作系统上一战。随着 Firefox OS 失败。Firefox 作为浏览器已经没什么机会,它的市场份额在可预见的未来恐怕都不会有什么起色。

  一个非盈利组织第二次挑战全球市值最高科技公司,这一次它失败了。

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