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中国人工智能的崛起

发布时间:2017-10-12 16:25:12  来源:36氪 机械鸡  编辑:张宏伟  背景:

  西方世界不应该担忧中国的人工智能革命。

  在中国最南端的一个热带海岛上,一个被称作Lengpudashi的计算机程序正在和十几个人同时玩一对一的扑克,最终完美碾压人类对手。Lengpudashi(中文名“冷扑克大师”)采用新的人工智能技术,在德州扑克双人版本中完胜对手。

  比赛场地位于海南省省会海口的现代化科技园区。屋外的现代化高楼让老街区相形见绌。前来参与人机大战的选手包括几名扑克牌冠军,一些知名的中国投资者,企业家和CEO,甚至各色电视名人。比赛通过网络直播,有数百万人观看。这象征着中国对人工智能高涨的兴趣和热情,但也存在一个问题。Lengpudashi并非在海南、北京或上海制造,而是在美国匹兹堡研发出来的。

  中国的AI政策

  对于中国的很多人来说,这真是难以置信。中国正付出超常的努力来掌握人工智能技术。中国政府计划在未来几年投入数千亿发展该技术,一些公司正在大力投资培育和发展AI人才。如果这个全国性的努力取得成功—中国可能会成为AI的主导力量,提高行业的生产力,并成为基于AI技术的新业务的领导者。如果像大家所认为的AI是未来发展的关键,中国在这一领域的实力,将有助于巩固其作为世界主要经济大国的地位。

  事实上,中国的政治和商业领袖都认为AI能实现经济跳跃式发展。

  近几十年来,蓬勃发展的制造业和鼓励对外贸易和投资的市场改革,已让千万人摆脱了贫困,产生了一些商业巨头,改变了中国社会。但是制造业增长放缓,中国期待走向一个以先进技术为中心的未来。人工智能的应用,可能是中国技术驱动经济的下一步。当西方人担忧AI会减少工作机会、财富分化和收入分配不均状况时,中国似乎相信AI可以带来完全相反的结果。

  中国的AI发展政府特别重视,中国政府最近宣布了AI大幅增长的愿景。该计划要求本土人工智能在三年内赶上西方水平,中国研究人员的目标是在2025年之前做出“重大突破”,中国人工智能在2030年要达到另世界羡慕的水平。

  有充分的理由让中国可以实现这个愿景。

  在二十一世纪初,政府表示要建设一条能够激励技术发展、完善国家交通体系的高铁网。这个铁路网络现在是世界上最先进的。“中国政府宣布这样一个计划,对国家和经济有重大影响,” 斯坦福大学教授、前谷歌/百度首席科学家吴恩达说道。“

  政府的呼吁将加速事情的进展。由互联网巨头百度、阿里巴巴和腾讯牵头的科技公司正在大量招聘AI专家,建立新的研究中心,并投资亚马逊、谷歌或微软的数据中心。随着中国企业家和投资者嗅到了不同行业应用AI的巨大商机,大量资金被投放到各种创业公司。

  中国在人工智能方面有一些很大的优势。

  首先,有很多优秀的工程师和科学家。中国还具有海量的训练AI系统所需的数据。数据收集和使用的障碍较少,中国正在积累其他国家没有的庞大数据库。在基于机器学习的面部识别系统的增长中就可以看出结果:现在AI可识别商店中的顾客和公司员工,还可认证移动应用的用户。

  国内对海南扑克锦标赛的兴趣,反映了中国对最新的人工智能突破的喜好。哪怕只是掌握双人游戏形式的扑克,也是AI的重大成就。与许多其他游戏不同,扑克要求玩家以有限的信息应对,并以出人意料的风格来玩牌。因此,最佳策略需既需要细心也需要本能判断,这些品质很难赋予给机器。

  Lengpudashi利用一种新的游戏理论算法解决了这一问题,令人印象深刻。这在其他很多场景也十分有用,包括金融交易和商务谈判。但是,Lengpudashi在生产国(美国)的关注度远远低于中国海南。

  为了探索中国的AI革新及其影响,MIT记者访问了许多中国的研究人员,企业家和高管。从中国繁华热闹的首都到工厂林立工的南方城市,从一个雄心勃勃的新研究中心到一个市值十亿美元的创业公司,有一件事是清楚的:人造智能诞生于西方,但你可以在世界的另一端看到它未来的雏形。

  创新工厂的首席执行官李开复

  看东方

  在麻省理工学院,中国著名AI专家、投资人,也是海南人机大赛指组织者之一的李开复,招募了一些学生进入他新成立的AI研究机构——创新工厂人工智能研究院。

  李开复在一间挤满300多名学生的大礼堂用普通话做了一次演讲。他身着昂贵的西装和衬衫,演讲语气自信而平静。这次演讲谈到了促进近期机器智能发展的各种趋势:更强大的计算能力、更智能的算法,更大的数据量。他认为中国十分乐意利用这些先进技术。

  他说:“美国和加拿大拥有世界上最好的AI研究人员,但中国有数百名这样的人,还有大量的数据。”他还说:“AI需要将算法和数据涵盖在一起;大量的数据会产生很大的差异。”

  1998年,李开复创立了微软北京研究实验室。2005年,他成为Google中国的创始总裁。李开复现在以青年企业家导师著称,他的新浪微博粉丝超过5000万。

  听众里很多都是将会涌向硅谷的优秀学生,但很多人被李开话语里透露出的中国机会所吸引。他们记住他的每一句话,有些人演讲后还向他索要亲笔签名。李开复后来对我说:“当今美国技术处于领先地位,但中国潜力巨大。”

  在遥远的东半球的创新工厂。外面的街道上到处是骑着各色共享单车的人们。记者从许多外表时髦的年轻技术人员和送餐员(通过智能手机下单)身边走过,毫无疑问,他们都很忙碌。数百公里外,南方风景如画的水乡乌镇,正在上演一场重大AI活动。有Alhabet 子公司Deepmind开发的程序AlphaGo,正在和中国几名顶尖棋手下传统围棋,包括世界冠军柯洁,AlphaGo完胜了他。

  创新工厂也密切关注AlphaGo在乌镇的胜利。实际上,当记者进入创新工厂研究院时,注意到一个围棋棋盘,工程师正在上面测试一些比赛中的动作。

  研究院的选址很棒。从办公窗口就可以看见中国两所顶尖学府——北大和清华的校园。

  创新工厂提供机器学习工具和数据集,以培训中国工程师,并为希望利用人工智能的公司提供专业知识。到目前为止,该研究院有约30名全职员工,但计划明年雇用100多名,并每年通过实习和新兵训练培训数百名AI专家。现在,研究所大约80%的研究院的资金和项目都旨在将AI商业化,其余的则集中在更前沿的的技术研究和新公司孵化。

  目标不是发明下一个AlphaGo,而是发展上千家使用AI的公司。李表示,包括大型国有企业在内的许多中国企业,在技术上都处于技术上的落后地位,而且还缺乏AI专业知识。不用说,这将是巨大的机会。

  人工智能无处不在

  实际上,在北京,人们对人工智能的兴致很高。例如,在一间餐厅,一台机器可以为用户拍照,据说它可以使用AI来推测人们的健康状况。这难以置信,但机器会说你很健康,随后建议你合理的食谱。

  这种对科技的迷恋反应了北京狂热的创业氛围,这造就了一些强大的AI公司。其中之一是成立于2014年的商汤科技(SenseTime),现在已是世界上最有价值的AI创业公司之一。

  商汤科技由徐立博士创立,为中国各大公司,包括国有的移动运营商中国移动和网络零售巨头京东提供计算机视觉技术。

  该公司正在研究自动驾驶。今年七月,商汤科技筹集了4.1亿美元的资金,估值为15亿美元,创造了行业纪录。其办公室的入口设有几个配有相机的大屏幕,人们可以自动将增强现实效果添加到人脸上。Snapchat和Instagram也有类似的摄像头,但这个还可以根据手和身体动作、微笑和眨眼等增强效果。

  商汤科技增强现实团队主任栾清,曾在华盛顿州雷德蒙德开发了Microsoft的办公应用程序。她说之所以回到中国,是因为这里机会更大。“那时我们还在冷启动获得一千个用户; 然后我和在中国的一家创业公司工作的朋友聊天,她说:“哦,一百万的用户算什么,我们几天就得到了,”她回忆说。

  今年早些时候,商汤科技的工程师开发了一种新颖的图像处理技术,可以自动去除照片中的烟雾和雨水,另一种利用单个相机跟踪全身运动的技术。去年他们与另一个团队合作赢得了国际计算机视觉大奖。

  商汤科技的联合创始人是中国香港大学的汤晓鸥(Xiaoou Tang)教授,他身穿羊皮夹克、长裤,戴着眼镜,为人严谨。他似乎对自己公司的成就十分自豪。汤教授解释说,公司名称来源于商朝及其第一位统治者的名字。那个时代在大约公元前1600年,是中国发展的关键时期。“中国曾引领世界,”汤晓鸥笑着说。“未来,我们将在技术创新方面再次领先。”

  BAT的使命

  在美国和其他西方国家,许多重大行业,如制造业和服务业,在AI投资和改变商业惯例方面进展缓慢,而中国人在适应不断变化的技术上似乎有一种更大的紧迫感。在几乎每一个行业,中国企业都在努力避免步西方企业之后尘,在研发上大量投入。曾领导百度AI部门的吴恩达认为,中国的企业领导者比大多数人更需要追随新趋势。“(中国)的行业巨头在其一生中看到财富失而复得、得而复失,”他说。“当你看到技术趋势转变,最好快速行动,否则别人就会吊打你。”

  中国电子商务巨头阿里巴巴杭州总部

  百度预见到人工智能的潜力,试图利用它来重塑整个业务。2014年该公司创建了一间实验室,致力于在其业务中应用深度学习技术,近年来,研究人员已取得了一些重大进展。例如在去年,微软开发出一种优于人类表现的语音识别系统,但极少有西方记者意识到,百度早在一年前就将它付诸实践了。

  效仿百度,其他中国科技企业也在寻求利用AI重塑自我,总部设在深圳的互联网巨头腾讯公司就是其中之一。

  深圳位于中国南部,毗邻香港。飞抵深圳途中,我看到不少停泊在南海的货船。1980年的深圳只是一个小集镇,被命名为中国第一个经济特区后,这座城市获得了前所未有的经济和监管自由。

  在外来工人的奋发努力下,制造业帝国拔地而起,凡是你能想象得到的产品,这里都能生产,人口从3万人增加到1100万多人。近年来,这座城市成为中国技术进步的标志,如今,它已是全球性技术公司的总部所在地,包括网络巨头华为公司、智能手机制造商中兴公司和电动汽车生产商比亚迪公司等多家企业都在此落户。

  深圳市主要街道两旁遍布着棕榈树、豪华酒店,以及繁忙的酒吧和餐馆。腾讯公司的总部设在南山区,横跨几个大型建筑,入口像地铁站一样繁忙。步入其中,感觉不到令人窒息的闷热,我开始浏览腾讯的历史和成就。

  腾讯的成功证明,如果想拥有巨大的影响力,在技术上未必要成为第一个吃螃蟹的人。2011年该公司仿照美国的几种产品,推出了一款简单的短信应用程序。后来它演变成为微信——一个创新的移动平台,可支持社交、新闻、游戏和移动支付。凭借8.89亿日活跃用户,微信以难以置信的力度抓牢中国互联网市场。

  尽管腾讯仅在去年建立了一间AI实验室,眼下他们已雇佣了几十名研究人员,在西雅图立住脚跟。该公司的研究人员已经复制了来自西方的AI创新,其中包括DeepMind的AlphaGo技术。

  腾讯的人工智能实验室由张潼领导,他是一个安静的人,长有一张圆脸,戴一副薄眼镜。他曾任职于百度的人工智能实验室,在此之前在罗格斯大学担任教授。张先生语气平和,说话前刻意停顿一会儿。他解释说,人工智能将是腾讯增长计划的关键,尤其是在中国以外。“对下一个阶段来说AI很重要,”他说。“到达某个特定阶段,你不能再照搬照抄,必须自力更生。”

  记者问他,腾讯公司是否计划像AlphaGo或冷扑大师一样,进行一些壮观的AI展示。腾讯拥有包括英雄联盟、王者荣耀在内的几款非常受欢迎的游戏,每月玩家超过1亿人。像下围棋一样,玩游戏需要本能反应,像打扑克一样,无法真切看到对手的实力,但它也需要事先规划,因此,对于AI研究人员而言,游戏应该是下一步要攻克的难题。“现在,我们手上有一大堆小项目,有些更冒险,”张潼言尽于此。

  事实上,腾讯的人工智能目标可能更实用。得益于微信和另一个通讯平台QQ,该公司拥有惊人的会话数据,可用于训练机器学习系统进行更有意义的对话。从更好的文档分析和搜索到更聪明的私人助理,语言技术进步可以催生无数实际应用。张潼说,“自然语言是一种挑战,也是机遇。”

  宏伟蓝图

  西方国家看到一个掌握重要技术的新人,特别是当该技术的全部潜力仍然不确定时,可能会感到不安。但不该简单地把这个看作是与西方的对立。

  美中两国面临的一个大问题是经济增长放缓。

  AI也许会让某些工作消失,但也有可能通过提高许多行业效率,来大力改善经济和创造财富。中国比许多西方国家,更加热切和更完全地接受了这个简单的事实。但是,如果这些国家也急切地想要拥有同样的技术,那么中国的AI推动经济进步,会牺牲其他国家利益就不足为奇了。

  中国可能拥有无与伦比的资源和巨大的开发潜力,但西方具有世界领先的专业知识和强大的研究文化。与其担心中国的进步,西方国家不如把重点放在现有的优势上,大力投资研究和教育则更为明智。

  是的,Google和Facebook这类公司如今在AI方面取得重大进展,但这还不足以重启整个经济。尽管关于人工智能的号角已吹响,但很多国家还没有利用这项技术来提升生产力的迹象。硅谷以外的大部分经济,如医药,服务业和制造业,也需要加入进来。

  这让人不禁想到海南的德扑锦标赛,是时候跟随中国的脚步,全力以赴做人工智能了。




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